美媒只说他对美国新冠疫苗的贡献,却没提他是中国人,科学家王年爽出生淄博农村,毕业于中国海洋大学

  • 发布时间:2021-02-21
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  • 作者:潇湘晨报 2021-02-21
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                                   王年爽在杰森实验室工作。

                         

                                    王年爽的论文图表,S-2P的设计能把表达量提升至50倍。

     近日,美国两款使用mRNA(信使核糖核酸)技术的新冠疫苗陆续投入使用,给美国近乎失控的新冠疫情带去了希望的曙光。而这背后一位中国科学家作出了重

要贡献。这位科学家也出现在了 《华盛顿邮报》的报道里。只是《华盛顿邮报》悄悄地抹掉了他的国籍——中国。 这位科学家名叫王年爽,他在2016年设计的用两

个脯氨酸(proline)突变稳定冠状病毒刺突(Spike)蛋白的结构,如今被广泛应用在了包括辉瑞、强生、Moderna等多家公司的新冠疫苗研发中。 冠状病毒的一个

特点是其表面规则排列着的一根根长长的凸起物。这类凸起物是由病毒的刺突蛋白构成的,也是冠状病毒感染细胞的关键蛋白。但新冠刺突蛋白极不稳定,王年爽的

贡献就是利用结构生物学,在尝试上百种不同的设计之后,找到了两个可以稳定刺突蛋白的脯氨酸突变。这个技术手段不仅极大地提高了蛋白的稳定性和免疫原性,

还适用于大部分种类的冠状病毒,对于应对新发冠状病毒的意义重大。

     顺其自然地选择学生物王年爽1986年出生在山东淄博农村。中学期间的生物成绩很突出,用他自己的话说是“高中时我花的时间最少,却每次都成绩最好,大概总

能稳定到全市前十”。 填报志愿时,他进入中国海洋大学,成为2005级基地班(生物化学与分子生物学专业)的一员。 2009年,王年爽以优异的成绩保送进清华大

学生命科学学院结构生物学中心,在王新泉教授的指导下攻读博士学位。 2012年,当中东呼吸综合征冠状病毒(MERS-CoV)出现时,王年爽和他的导师、清华生

命学院副院长王新泉教授对冠状病毒产生了兴趣。 2013年,王新泉教授带着王年爽和清华大学张林琦教授实验室合作,在解析MERS冠状病毒入侵细胞机制的基础

上,进一步筛选出世界上首个能够阻断MERS感染的单克隆中和抗体。同年,《科学》杂志把结构生物学指导疫苗设计列为当年十大科学突破之一,为王年爽的博士

后研究指明了方向。 在经历北京五年“最怀念也最无忧无虑的”读博时光后,王年爽在2014年加入杰森·麦克莱伦的实验室,开始自己的博士后研究。

   研究成果在疫情中发挥作用当时,麦克莱伦实验室的一个重要项目是和美国国家卫生院的疫苗研发中心副主任巴尼·格雷厄姆合作开发针对新发冠状病毒的疫

苗。 作为实验室元老,也是麦克莱伦带的第一个博士后,王年爽的课题是找到能够稳定冠状病毒刺突蛋白的方法,这是疫苗研发的关键靶点。为此,王年爽在两三

年间几乎用尽了所有的办法。 麦克莱伦用了不起形容他对王年爽的印象。我们有过很多试错,但是王年爽从不放弃。 王年爽说,在和安德鲁·沃德实验室合作完成对

HKU1冠状病毒的刺突蛋白的结构分析后,情况开始好转。 “我们和合作者一起解析了HKU1的蛋白结构,这对我们的帮助很大。之后,我们又尝试了一百多个突变,

最终确认了关键的两个脯氨酸突变”,王年爽兴奋地说。 这一突破性的成果,也为4年后他和团队在《科学》杂志全球首发新冠病毒的S蛋白结构打下了技术基

础。 王年爽解释道:这个突变的作用其实是在这个结构当中,加入了一个稳定化的钢筋支架让这个蛋白更稳定。能够激发更强效更持久的免疫反应,这样做疫苗就

会有比较好的效果。 尽管王年爽从来没有怀疑过他这项研究的重要性,但他做梦都没有想到,自己的成果能够在新冠疫情中发挥如此大的作用。

    “等真正有能力做一些事情时会回国”新冠疫情以来,美国政府开始频繁对中国打“政治牌”,大量中国学者和留学生因此受到影响。王年爽表示:自从新冠疫情暴发

后,中美之间的交流急剧减少,这是很多美国科学家不愿意看到的现象。我希望这种情况可以得到改善,我们团结合作,一起应对我们共同的敌人——新冠病

毒。 王年爽说,适应新的工作角色需要时间,也想继续打磨好自己的能力。谈及未来的发展,王年爽认为自己还需要时间提升实力,加深对工业界的了解。正如他

对科研的理解一样,重视基础,厚积薄发。 王年爽如是回复网友在微博建议他回国的评论:修炼一些年,等真正有能力做一些事情的时候会回国的。 据上观新闻、

《中国日报》